以弗所教會

  使徒約翰在《啟示錄》中記載了神透過他對七個教會說話,並在異象中看見主的右手拿著七星,站在七個金燈臺中間。這七星代表七個教會的使者,應該是指治理教會的長老或執事,而七個燈臺則代表七個教會。但這七個教會有何涵義呢?一是代表歷史中不同時期的教會,二是代表不同屬靈狀況的教會。

  首先提到以弗所教會,若這七個教會代表不同歷史階段中,某一時期的教會情況,則以弗所教會應代表「後使徒時期」的教會,也就是主後第一世紀末葉。以弗所教會情況如何呢?(參考經文:啟2:1-7)。

  神一開始先讚許了這個教會。以弗所教會的信徒們不僅殷勤服事、為主的名勞苦、遇到難處也能忍耐,他們更不能容忍那些不遵守神道的惡人,也提防了假使徒。另外,神也肯定了他們恨惡尼哥拉一黨人的行為。據推測,「尼哥拉一黨人」指的是《使徒行傳》中的尼哥拉的後代,而尼哥拉為初代教會七位執事之一。這群人自以為是、自以為高人一等。所以,以弗所教會恨惡這種行為,表示他們不驕傲。

  但是,他們忽略了一件很重要的事,就是離棄了起初的愛心。他們這麼多的優點,卻不能彌補這個缺失。以弗所教會的人,堅持純正的信仰、在服事上謹慎小心,卻失去了那起初對神、對人的愛。神要他們回想自己是從哪裡墜落的,在哪裡跌到,就從那裡站起來。要悔改,行起初所行的事,恢復起初的愛。否則,主的審判就要臨到,「把你的燈臺從原處挪去」指的是教會不再有見證,不能再為主發光。

  最後,主勉勵我們成為「得勝者」。追求成為得勝者,並不是驕傲。在聖經中,神承諾給得勝者許多獎勵。此段經文中,神說:「得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃」,代表得勝的人,可以享受到豐滿的獎賞。因此,我們要勉勵自己,在墜落之處起來,別被世上的事攪擾使你離開神,要堅持、為神站住到最後。

葉志偉牧師信息 2018.9.25 禱告會
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